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Histoire des Catacombes de Paris

Les catacombes, lieu de repos éternel de 6 millions de Parisiens, sont un réseau souterrain de tunnels et de carrières de pierre de l'ancien monde qui ont été transformés en cimetière au cours des 18ème et 19ème siècles. Cité des morts à la fois sinistre et célèbre, les catacombes reposent en silence, en contraste avec les rues animées de Paris.

Histoire des Catacombes de Paris

L'histoire des Catacombes de Paris remonte à l'époque où les berges de la Seine étaient occupées par les anciens Romains. La région, riche en calcaire, était exploitée depuis le 1er siècle et ses pierres ont été utilisées pour construire la ville de Paris. Une fois les carrières épuisées, elles ont été abandonnées petit à petit et oubliées. Pendant des siècles, un labyrinthe de tunnels sous la ville a été laissé sans aucune régulation, ce qui a entraîné de nombreux effondrements. Une série d'effondrements de mines en 1774, dont le premier fut l'effondrement d'une maison le long de la rue d'Enfer, a amené le roi Louis XVI à nommer une commission chargée de cartographier et de renforcer les tunnels souterrains.

Les catacombes n'occupent qu'une partie des tunnels qui s'étendent sur des milliers de kilomètres sous les rues de Paris. À l'origine, ces tunnels étaient un réseau géant de carrières de calcaire ; au fur et à mesure que la ville s'est développée et s'est agrandie, les tunnels ont été abandonnés, laissant derrière eux un labyrinthe de galeries souterraines. 

Au même moment, les cimetières de Paris débordaient. La situation était si épouvantable que les fluides des tombes se déversaient dans les eaux de Paris. Au XVIIIe siècle, les rues de Paris sont inondées d'eaux usées qui contaminent également les eaux de la ville. Il n'y avait plus de place pour enterrer les morts. Le cimetière des Saints-Innocents, qui regroupait plus de deux millions de corps, était le pire d'entre eux. Pour aggraver les choses, en 1780, un mur de sous-sol d'un bâtiment voisin du cimetière s'est effondré sous le poids de la fosse commune qui se trouvait derrière. 

Dans ces conditions, il a été décidé que les corps seraient déplacés vers les tunnels qui avaient été renforcés par le roi Louis XVI. Entre 1785 et 1787, des millions de corps ont été transportés la nuit.

En 1809, les Catacombes, le nouveau foyer des morts, abritaient des millions de corps, provenant de plus de 150 cimetières. Les plus grands passages étaient bordés d'innombrables restes de squelettes et disposés selon divers motifs artistiques. Chaque pièce est marquée par une plaque qui mentionne l'emplacement des cimetières et les dates auxquelles les corps ont été enlevés et transférés dans les catacombes. Après la Révolution française, il a été décidé d'ouvrir les Catacombes aux personnes en deuil et aux visiteurs.

Ces tunnels ont joué un rôle important dans l'histoire de Paris, qu'il s'agisse d'inspirer Les Misérables de Victor Hugo ou de servir de base à la résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale. Si la plupart des tunnels ont été bouclés, les parties occupées par les catacombes sont ouvertes au public. Les visiteurs peuvent acheter des billets pour visiter le cimetière souterrain, en franchissant les portes noires de l'avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy et en sortant dans une allée résidentielle à côté d'une boutique de souvenirs.

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